Mayo 2014

Itinerario de  Ruta 1 en California: De San Francisco a Los Angeles. La Costa Oeste de Estados Unidos en auto

El mejor antídoto para curar la nostalgia que nos embarga por tener que seguir viaje y dejar atrás a la bella San Francisco, es tener el motor de un auto ronroneando para salir a la Ruta 1, la ruta del Sol y el océano Pacífico en la costa Oeste de Estados Unidos.

Mirador del Golden Gate Bridge, San Francisco

Ruta 1 California

Tenemos todo los que necesitamos para partir hacia la Pacific Coast Highway (PCH) así se llama efectivamente: auto de alquiler con tanque lleno, mapas, algunas provisiones y todas las ganas de conocer uno de los caminos más espectaculares del mundo. Monterey será nuestra primera parada a dos horas a velocidad regular, pero nosotros no tenemos apuro, queremos detenernos en playas solitarias, escalar acantilados rocosos; sentir el aroma de los bosques de sequoias que se impregnan con la sal del mar; y sentarnos en lugares perdidos con el viento en la cara y la alegría en el corazón a comer unos sandwiches. La cantidad de buenos lugares para visitar es tan abundante en esta parte de California que la elección no es fácil. Nosotros hicimos la nuestra teniendo en cuenta gustos, expectativas y conociendo que solo tenemos una semana para llegar a Los Ángeles.

Empezando a recorrer la Ruta 1 en California. De San Francisco a Los Angeles

Camino a Monterey

Es un lindo día de primavera, soleado y con viento. La ruta tiene buena circulación y los paisajes que se van abriendo ante nuestros ojos son los que soñamos. Mar claro y bravío a nuestra derecha, bosques y montañas a nuestra izquierda. También campos sembrados, paradores, proveedurías, hoteles y campings. Pasamos rápidamente por Santa Cruz pueblo playero, singular con una enorme montaña rusa y una vuelta al mundo que miran a la playa, justamente esa playa que es famosa por sus olas y surfers.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Camino a Monterey.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Camino a Monterey.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Cruz Beach, camino a Monterey.

En el día y medio que pasamos en Monterey disfrutamos de caminatas por la playa, de platos de pescado fresco en los restaurantes de fisherman´s wharf; de la Cannery row, la antigua calle de fábricas de latas de sardinas, actualmente reciclada con locales y restaurantes; y de Portola otra de las avenidas céntricas de la ciudad. También de vagar por los bosques que la rodean y que esconden hermosas mansiones.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Monterey.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Monterey.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Monterey.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Monterey.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Monterey

Además aprovechamos para escaparnos a Carmel by the sea, Carmel para todo el mundo, a quince minutos de Monterey. Fundada por una comunidad de pintores y artistas y gobernada unos años por Clint Eastwood, tiene románticas calles arboladas, lindas casonas con canteros con flores, casas de té, locales con delicatessen y joyerías. Todo esto sumado a sus largas playas con el mar bien azul que la han convertido en un buen lugar para  bodas y lunas de miel.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Carmel by the Sea.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Carmel by the Sea.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Carmel by the Sea.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Carmel by the Sea.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Carmel by the Sea.

Uno de los atractivos es ir a ver el atardecer junto al mar mientas las gaviotas revolotean de una lado al otro de la playa.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Carmel by the Sea.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Carmel by the Sea.

En viaje a Solvang

Temprano salimos para Solvang, un pueblo danés enclavado en la costa de California. La ruta 1 continúa con sus encantos, entre curvas y contracurvas. Los paisajes plenos de naturaleza, de calas escondidas tras las rocas y parques nacionales en el medio del bosque, se suceden encantadores. El día está ventoso y el tráfico intenso pero los norteamericanos son conductores muy cautos y eso hace placentero el viaje.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 Camino entre Monterey y Solvang.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 Camino entre Monterey y Solvang.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 Camino entre Monterey y Solvang.

Nos detenemos en The Hearst San Simeon state park, un parque nacional en donde miles de elefantes y lobos marinos descansan en la playa. No muy lejos de allí vemos en lo alto de una montaña el Castillo Hearst. Construido por William Hearst millonario dueño de decenas de diarios, famosos por lo sensacionalistas, entre 1924 y 1936. PAra ir al castillo hay que pedir turno y tickets con anticipación así que esta vez no lo hicimos porque no sabíamos bien cuándo íbamos a estar en zona.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 Camino entre Monterey y Solvang.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 Camino entre Monterey y Solvang.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 Camino entre Monterey y Solvang.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 – The Hearst San Simeon state park, Camino entre Monterey y Solvang.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 – The Hearst San Simeon state park, Camino entre Monterey y Solvang.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Ruta 1 – The Hearst San Simeon state park, Camino entre Monterey y Solvang.

Solvang

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Solvang

En total nos lleva unas seis horas arribar a Solvang, pueblo de película fundado por inmigrantes daneses llegados hace más de cien años en donde ni una sola roca desentona. Con sus molinos de viento, panaderías, pastelerías, cervecerías, casas de techos de tejas a dos aguas y banderas de Dinamarca que flamean. Es turístico y a nuestro sentir un poco artificial. ¡Estamos en Estados Unidos, che! El tema es que llegamos un domingo, y tarde para la hora de la cena en Estados Unidos. Terminamos comiendo en Joe´s una hamburguesería de ruta…¡qué se le va a hacer! ¡Ni un mercadito abierto había!

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Solvang

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Solvang

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Solvang

Santa Barbara chic to chic

Sólo una hora de viaje y arribamos a la linda Santa Bárbara. Ingresamos por la avenida principal sombreada de palmeras y con las montañas de fondo, delante nuestro el mar y la marina con sus yates.  El día está claro y caluroso. La ciudad de menos de cien mil habitantes tiene un encanto especial, cuenta con ese aire playero californiano pero además todavía guarda en sus caserones la mistura arquitectónica de su pasado como colonia española sumado a las bellas construcciones de la época victoriana. A las playas de mar fresco las rodean las montañas de Santa Ynez y en el valle circundante se ubica una amplia zona vitivinícola con viñedos y famosas bodegas que invitan a degustar muchos de los mejores vinos del mundo.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Bárbara

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Bárbara

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Bárbara

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Bárbara

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Bárbara

A la playa en Santa Mónica

El sol está caliente y la playa es larga, larguísima y de arena clara. Algunas palmeras se arquean con la brisa, mientras deportistas pasan al trote escuchando música. Junto a la playa aparece una pasarela de cemento en donde se agrupan algunos bares y vendedores de souvenirs,  artistas conceptuales, pintores y también homeless que empujan sus carritos con chatarras. Queremos día de playa y por eso nos quedamos hasta la tarde disfrutando del sol y mar (untado con dos kilos de protector solar por mi parte). El agua está un poco fría para nuestro gusto así que aprovechamos para caminar por la costanera.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Mónica

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Mónica

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Mónica

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Mónica

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Santa Mónica

Antes de que caiga el atardecer nos vamos hasta el barrio de Venecia (Venice beach) en donde a metros de la playa aparecen angostos canales conectados por puentes y en sus orillas bellas casas con sus botes amarrados a los muellecitos. Extravagante idea de un magnate de la industria tabacalera llamado Abbot Kinney que hace años imaginó los canales de Venecia al otro lado del mundo. A la noche vamos a cenar al  Muelle que tiene un paseo con juegos, locales y restaurantes y más tarde a The Third Street Promenade la calle principal de la ciudad con sus locales, hoteles y restaurantes.

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Venice Beach

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Venice Beach

Ruta de la Costa Oeste de Estados Unidos: Venice Beach

Pd: Tanto disfrutamos de los pueblos, ciudades y paisajes de la Ruta 1 que llegamos a Los Ángeles con el tiempo justo para devolver el auto de alquiler y tomar nuestro vuelo a Tokyo, Japón. No va a faltar una visita para conocer a fondo Los Ángeles, pero será en nuestro próximo viaje a Estados Unidos.

 

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